「拖延」的心理研究

人,為什麼在做一件事的時候,會想要「拖延」?這問題其實根本沒有那麼複雜,人會想要拖,就只是單純因為——「不想做那件事」。

因為不想做,所以才會拖。就這麼簡單。

很多人會誤把「拖延」當成一種病,其實這種理解是倒果為因。因為拖延是結果,而不是原因,不是因為「你這個人天生就是愛拖」,所以才會一直誤事,而是因為某種理由,導致了你會一直想要拖。

而這個理由,其實也很好理解,就像前面說的一樣——單純就是你「沒有很想做那件事

比如說,接近晚上六點,已經到了「晚餐時間」,你應該要吃飯了。

「嗯……可是我好像還沒有那麼餓耶!不然晚一點再吃好了。」

是的,這就是一種典型的拖延。為什麼你會想要在「吃飯」這件事情上拖?不就是因為你還沒那麼餓,所以還沒那麼想去吃嗎?反之,如果你工作了一天,餓到眼冒金星頭昏眼花,你覺得你還會拖嗎?還想拖嗎?還敢拖嗎?是不是根本不會?

是的,道理其實真的很容易:一件事你很想做,就不會拖,沒那麼想做,就會開始拖,就這麼簡單。

*

那為什麼「拖延」會被視為一種「病」呢?

因為有些事,你覺得不重要,可是別人覺得重要。

比如說,我知道我明天要向教授報告實驗進度。但現在我在幹嘛?我在麥當勞悠悠哉哉地寫文章!

為什麼我在麥當勞悠悠哉哉地寫文章?因為我覺得寫文章,很重要!報告實驗進度,沒那麼重要。(請注意,我是說「沒那麼重要」,而不是說「不重要」!如果我覺得不重要,那我是連做都不會去做的。)

再更坦白一點說,等我寫完這篇〈拖延的心理研究〉的文章之後,我還要偷偷回家打個電動,下午才要去實驗室弄報告,哈哈哈。

所以,如果從「教授」的角度去想,那我完全知道,我就是一個「愛拖延」的學生。因為對他來說,「向他報告實驗進度」應該要擺第一,應該要最先完成,「寫文章」和「打電玩」要擺第二或第三,因為身為一個即將畢業的研究生,我理所當然要先把實驗進度寫完,然後再去做其他事情。

但問題是,我根本就不這麼認為啊!我覺得寫實驗進度的報告,認真寫的話一個小時左右就搞定了,根本不需要現在就急著完成,在我心裡,在此時此刻,就是還有其他更想做的事情想做,所以我才把「寫文章」排在第一位,「打電玩」排在第二位,最後才是「寫實驗進度報告」。

為什麼要這樣排呢?因為——根本沒有什麼為什麼!單純就是我現在最想寫文章,再來是打電玩,最後才想弄實驗進度的報告!

還記得最一開始我說了什麼嗎?請容我再強調一次,因為這個觀念實在太簡單,簡單到太容易被忽略,但卻又太重要了。

人,為什麼在做一件事的時候,會想要「拖延」?這問題其實根本沒有那麼複雜,人會想要拖,就只是單純因為——「不想做那件事」。

一件事你很想做,就不會拖,沒那麼想做,就會開始拖。

*

所以,換個角度想,在「寫文章」這件事上,我可一點都不能說是一個「拖延」的人,相反的,我還是個特別「積極」的人!打電玩也是一樣,最近重刷Steam的〈真三國無雙6〉,為了趕快得到心愛的赤兔馬,我可是每天都卯起來破戰史模式,每天都打到凌晨一兩點才睡覺,一刻都沒有想要拖的意思,已經積極到非常值得KOEI(真三國無雙的遊戲開發商)頒給我一座獎盃外加一個熱烈的掌聲了。

不過我必須說,會這樣排序是有理由的,因為我清楚知道,自己有把握可以在短時間內寫完實驗進度報告,雖然這樣的排序會有風險,但我有認真評估過,我確定自己可以在時限內完成,就算沒完成,後果也是我承擔得起的。

我知道寫到這裡,一定會有人有疑問,那就是:「唉,魚群你也真是奇怪,與其讓自己冒這個無謂的風險,倒不如你現在就趕快先把實驗進度報告寫完!趕快先寫完不就沒事了嗎?寫完以後就可以安安心心、輕輕鬆鬆地寫文章打電玩了啊!

如果你會有這樣的疑問,那代表你沒有真正看懂我前面的文章!我已經很清楚講過了,拖延是結果,不是原因——我之所以不想現在就寫實驗進度報告,我之所以現在會想要「拖延」,就是因為「我現在就是不想寫」!我現在就想寫文章,等一下就想打電玩!

用第一段那個吃飯的例子來講就是:「我現在就是還不餓!就是還不想吃飯!所以你不要叫我現在就去吃飯!」

*

人,終究不是機器人,我們是有情緒的,有的時候,我們會很想做一件事,有的時候,我們就會很不想做一件事。所以,如果遇到了「很不想做事」的時候,其實不用太內疚,因為這超正常,畢竟我們是有血有肉有情緒的人,不是工作機器。而一件事,之所以會有所謂的「期限」,那其實就代表了——不管早完成還是晚完成都無所謂,反正只要想辦法在「期限內完成」就好了。

正因為「有期限」,所以我才知道,我現在還有拖的權利。如果完全沒期限,那我反而才不敢拖。

更進一步說,如果一件事,你已經拼命在做,卻還是始終無法在期限內完成,而且連休息和偷懶的時間都沒有,那是制度有問題,制度太不人性,而不是你有問題。

你要離開的是那個制度,而不是怪自己怎麼沒變成機器人。

最後,請容我再分享一個我很喜歡,也覺得很重要的觀念,那就是——不想做」和「不擅長做」是兩回事。

比起寫文章和打電玩,我雖然比較「不想做」實驗進度的報告,但我絕對不會輕易說我「不擅長」做這件事。

這是我覺得職場上一個挺重要的觀念,因為很多人會誤以為,教授老闆或上司(上位者)在找下屬或員工(下位者)的時候,是在找一個「想做事」的人,其實不是這樣,他們主要是想找一個「擅長做事」的人。因為一個人如果不擅長做事,常常會把事情給搞砸,那「想做事」這個不好不壞的特點,就會瞬間變成「想搞事」這個重大的缺點了,而這是他們最不願意看見的情況。所以身為下位者,最好還是表現出「擅長做事」的樣子就好。

至於,該怎麼表現出擅長做事的樣子,這篇文章先不討論,以後有機會再談。

*

我一直都相信,一件事情有期限,並不是什麼壞事,你只要在力所能及的範圍內,把那件該做的事情做好就好了,如果你怎麼做就是做不好,或是內心深處就是一直想拖、一直想逃避,那只說明了兩種可能——一是你的能力不足,沒辦法勝任這份工作,二是在你的內心深處,就是真的很不喜歡、很不想做這份工作的。

如果是這樣,如果做一件事會讓你感到如此痛苦,痛苦到就算有能力做,也想要一直拚命逃避,那我只有一個建議——

不要做了,離開吧。

還是拿吃飯的例子來說,這就像是你明明完全不餓,或明明就是個吃素的,結果朋友每天都找你去麥當勞吃飯一樣,你除了一再拖延找藉口之外,還有什麼更好的辦法?不就只剩下離開他們了嗎?

你說真的離不開這份工作?非得靠這份工作過活?那就只好咬牙繼續做,別讓老闆知道你做的很痛苦,也別讓同事知道,因為「擅長忍」本來就是一種專業,也是很多員工之所以不會被公司開除的根本理由。(請注意,我完全沒有看低這種專業的意思,相反的,我非常尊重這樣的專業,也覺得這種專業非常了不起!)

因此,如果這樣的「專業」,是唯一能讓你抓著一份工作的救命稻草,那我只能說,我很遺憾,因為你還要繼續留在那裡,當然,我也要對你說聲恭喜,因為你還可以繼續留在那裡。

而我也完全相信,等到那根唯一的救命稻草也快被你拖到斷裂的時候……自然而然地,你就再也不會讓自己拖,再也不敢讓自己拖了。

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