Q:到底是退稿?還是審稿中?

Q:魚群,我寫完一本書的書稿後,一個多月前向出版社投稿了,可是至今都沒有收到回信,完全沒有。請問這到底是已經被退稿,還是出版社還在審查?我要如何判斷自己要不要繼續往下一家投稿呢?

我始終認為,出版,是一連串漫長的等待。首先我們先不談出版社邀稿自費出版這兩種特殊情況,而單純就自己向出版社投稿的情形來說。一般而言,投稿後要經過一大段等待期給出版社審核,審核時間有長有短,最快可能幾個禮拜,最久或許要好幾個月才會有結果,要看各家出版社的情形而定。但是有個問題,大部分出版社退稿是不會通知的!如果一家出版社的審稿期明訂是兩個月,那兩個月過後,如果還沒有收到過稿通知或進一步消息,那通常就是退稿。

會不會有例外?比如說你可能會想,有可能是出版社這幾個月太忙,所以還沒來得及讀到我的稿件啊!還有,也許是這幾個月投稿的人很多,所以還沒輪到我?也或許是出版社覺得我寫得不錯,正積極在討論要不要讓我過稿呢!上述情形都有可能,請自行發揮想像。但無論怎麼想,請永遠不要排除那個最直接、最可能,也對你最殘酷的答案——是的,你寫得不好,而且早就被出版社退稿了。是什麼時候呢?可能是昨天、可能上星期、可能上個月、可能在你寄出稿件的隔天。而現實如果是這樣,請再回頭想,你那一連串的等待與期待,豈不傻的像呆瓜?

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所以這時,兩個建議。

第一:不要閃躲,審稿期一到,直接打電話到出版社問。

這是最好的方法。其實我會直接勸你,不管出版社的審稿期寫多久,投稿後隔幾天先打一通電話或寫E-mail過去,向他們詢問是否有收到你寄的稿件,這樣一來,不僅可以讓他們對你有印象,也可以在電話中直接向編輯口頭詢問確切的審稿時間,當時間一過,你再打電話去詢問審核結果,就不會顯得失禮。

那如果沒有事先向他們確認,也不知道確切的審稿時間呢?我也建議直接打電話去問。但如果是要問過稿與否,最好投稿後過1~2個月再打,這時則要看出版社有沒有明訂審稿期限,假設網站上是註明兩個月,那就是稿件寄出後兩個月再打去問,以此類推。

第二:不要留戀,直接轉投其他出版社。

如果你不想問或不敢問,那審稿期一到,請直接先果斷告訴自己我沒過稿,然後以此為前提,將稿件投給其他同性質的出版社。如果審稿期都過了都還沒有消息,請不要抱有過多期待,除非你對自己寫的稿子非常有自信或確定裡頭有個極好的賣點,否則被退稿的機率真的遠遠超乎你的想像。尤其是初次投稿的新人作者來說。

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總之,會被退稿的理由多如牛毛,一時也舉不清,有時間再來慢慢談。但有個重點,那就是不要將等待的時間白白浪費了!因為審稿期很漫長,有時等了好幾個月結果也不盡人意。請試想一下,如果等一間出版社的結果要三個月,那等四間的結果就要耗時一年,如果不幸都沒過稿,你能想像自己到時候會有多沮喪嗎?因此,給你的最後建議就是:無論會不會過稿,都不要白白浪費了等待的時間。你可以多回頭看看稿件的問題,不管是請人試讀,或是自己想辦法多做修正,總之要讓稿子一次比一次好,這才是過稿的不二法門。

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