Q:被退稿,心情低落怎麼辦?

Q:魚群,我投的稿子最近被退了……我花了很多心力完成,但還是沒有成功過稿,心情很糟……編輯有給我一點修改建議,但想到要重新修改故事就覺得很崩潰……請問我下一步可以怎麼做呢?可以給我一點建議嗎?

這位朋友,如果你能收到出版社寄的退稿信,那我得先恭喜你,因為大部分的出版社退稿是不會通知的,以我的經驗來說,投出去的稿子,經過三個月後,收到退稿信的比率不到三成,七成是完全沒下文的,而剩下的三成退稿信裡,大約有九成是制式退稿信,也就是不含任何修稿建議的退稿信。

所以,如果你有收到出版社編輯的修稿意見,其實真的算蠻幸運的,畢竟更多的是沒有回信,讓你還留有一點微乎其微的希望,把你的心懸吊在空中無法落地的出版社。你說他們這樣很壞嗎?其實也不對,因為出版社事務繁忙,編輯的主要工作是編書而不是審稿,除非他們打算讓你過稿,或認為你的稿件經小幅修改後有過稿的可能,否則若要編輯將每一個投稿者的稿件一一細讀給回饋,豈不讓人家崩潰?

總之先恭喜你,起碼你有修改的方向,這是一個大好消息。

當然,我知道這不能沖淡你被退稿的痛苦,坦白說我也經歷過這種低潮,非常可以理解你此刻的心情,要如何度過這段痛苦的黑暗期,對作者的心靈確實是個巨大的考驗,因為有人可以很快振作,有人需要很長的時間癒合,甚至也有人就乾脆選擇放棄了,我不知道你會如何選擇,只能這樣跟你說:這三種選擇沒有對錯之別,就算是放棄,我也覺得你很了不起,因為你曾經很用心地完成一本書,不管過稿與否,你做的努力已經很值得讓人尊敬,所以說,如果放棄會讓你好過一點,那也是你的選擇之一,只要你做了決定以後,不會讓將來的自己後悔就好。

*

只是,如果你是另一種人,你不甘心,還是很希望自己的作品被更多人看見,打算要繼續勇往直前,繼續修稿投稿,只是心情一時因為被退稿變得很沮喪氣餒,又該怎麼辦?嗯,我還記得寶瓶文化出過一本書叫《退稿信》,裡頭紀載很多作者被退稿時遭受到的酸言酸語,容我摘錄幾篇來讓你看一看好了:

(1)《超速性追緝》(Crash),一九七三年出版,作者:詹姆斯.巴拉德

被退稿過。理由:這作者沒救了——看心理醫生也沒用。

結果後來被《變蠅人》導演大衛.科能堡(David Cronenberg)改編為同名電影!

(2)《血字的研究》(A study in Scarlet),一八八七年出版,作者:柯南.道爾 (福爾摩斯之父)

被退稿過。理由:要把它連載,嫌太短;要把它一次刊出,又嫌太長。

結果後來……看作者名號,應該不用說了吧!

(3)《安妮的日記》(The Diary of Anne Frank),一九五二年出版,作者:安妮.法蘭克

被退稿過。理由:對我而言,這女孩的看法或感覺一點也不特別,充其量這本書也不過只是能讓人感到「好奇」而已,此外沒什麼別的。

結果呢?從荷蘭原文被翻譯成三十幾個國家的語言,全球銷售超過兩千萬冊!

(4)《三週情》(Three Weeks),一八九七年出版,作者:艾琳諾.格林恩

被退稿過。理由:這作者滿嘴胡說八道……從第一個到最後一字都是情緒的宣洩,真不可思議。

結果呢?出版兩年後在世界各地銷售出兩百萬冊,並於一九二四年搬上大銀幕!

(5)《康提基號海上漂流記》(Kon-Tiki),一九五二年出版,作者:索爾.海爾達

被退稿過。理由:一群人乘筏浮海的構想確實有一點吸引力,但是就書中大部分的篇幅而言,這是一趟冗長、嚴肅而乏味的太平洋之旅。

結果,海爾達的故事所拍成的紀錄片不但獲得奧斯卡金像獎,書籍更賣出三千萬冊,翻成六十幾國語言!

(6)最誇張的是這一位,後來當上拉斯維加斯內華達大學藝術人文學院院長的詩人威柏.史蒂芬斯(A. Wilber Stevens),他曾經寄了一份手稿給一位他不太認識的文學雜誌編輯,當回郵信封寄回他手上的時候,打開一看,稿子竟然被燒成一撮灰燼了!

所以說,這位朋友,被退稿真的不必太過氣餒,雖然我知道這很痛,但是你被退過、我被退過,大家都被退過,在退稿這條路上,你永遠不是孤單的(好爛的安慰……)

總之,希望你可以再站起來,加油加油!

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2 則留言

  1. 退稿信這本書我以前看過,看完莫名紓壓XD,誰都經歷過退稿低潮期,能不能振作起來,真的要看作者自己怎麼想,有的人看很開,有的人就是會不自覺想很多…

    1. 投入的心力愈多,過稿的機率愈高,但相對的,退稿時受的打擊就愈大,要再站起來的機率就愈低……對作者來說,這真的很兩難。

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