酸辣湯的好喝秘訣與絕妙滋味!

最近,終於嚐到了比較像樣的酸辣湯了!

在〈酸辣湯,一道沒有靈魂的料理〉這篇文章中,我就提出了一個困惑我很久的問題,那就是我實在不懂,酸辣湯這料理到底該由什麼東西組成,才能叫做一碗「正統」的酸辣湯?因為這道湯好像什麼都可以加,又好像什麼都可以不加,筍絲、香菇、肉絲、木耳、豆腐、蛋花、豬血、酸白菜……到底什麼是酸辣湯裡必要的核心?

不知道,因為我喝過沒加筍絲的酸辣湯、沒加香菇、沒加肉絲、沒加木耳、沒加豆腐、沒加蛋花、沒加豬血、沒加酸白菜的酸辣湯……沒錯,我都喝過,可是不管少加什麼,店家還是一律自稱自己在賣的是「酸辣湯」。

我很難想像,一道料理竟然可以放肆到這種地步!

它是一道料理沒錯,可是它是無法被定義的、無法被規約的、無法被捉摸的……這實在是很奇妙,你想想,玉米濃湯裡沒玉米,你會覺得不像玉米濃湯;貢丸湯裡沒貢丸,你會覺得不像貢丸湯;餛飩湯裡沒餛飩,你會覺得不像餛飩湯……那酸辣湯呢?不加什麼會不像酸辣湯?不知道!因為少什麼都不奇怪、少什麼都不意外!

我知道沒人在意酸辣湯長怎樣,所以我索性還是繼續放美女圖啦!

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而正因為「酸辣湯」到底是個什麼概念,沒人搞得清楚,也沒人想認真弄個清楚,每個店家都有自己的一套理解與煮法,所以我都戲稱酸辣湯是一道「創意料理」。不過,也正因為這道創意料理沒有特定的步驟與煮法,因此我其實非常相信一件事,那就是——「酸辣湯」這道料理,恰恰最考驗廚師的火侯!

我喜歡嘗試各個店家的酸辣湯,因為這道料理的「上下限」真的是我見過的所有湯品裡面最高的,有的店家可以把酸辣湯煮得超好喝,有的店家就完全沒辦法,而絕大部分的店家呢,對我來說,都是偏向後者……在嘗過百個店家做的酸辣湯,很遺憾地說,我還真的絕少喝過「真正好喝」的酸辣湯。

就算是稱得上好喝的酸辣湯,品質也多半不穩定,連續去喝個幾天以後,就會發現每次煮出來的酸辣湯,味道還是會有明顯的落差,有時湯會明顯不夠酸,有時湯又明顯煮太辣,總之很難維持「穩定的好喝」。

以前覺得李品(以前叫李記)的酸辣湯還挺不錯,但品質實在不太穩定,每次湯端上來之後,都要自己再動手調味」一番,餃好吃(以前叫餃佼者)也是一樣,酸度和辣度雖然很不錯,但胡椒有時又加得太多,掩蓋了食材本身的味道……但這兩家店,已經算是我以前吃過的所有店家裡頭,比較稍微可以接受的酸辣湯了。

不過直到最近,我終於發現了一家真正好喝且品質穩定的酸辣湯!

而且這家店做的酸辣湯,又再次重新顛覆了我對於「酸辣湯」這三個字的理解!

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說到「酸辣湯」,顧名思義,湯應該是要「有酸又有辣」才行,對吧?(這本身也很合理,湯不酸不辣,怎麼叫做酸辣湯?)

而我最近喝的這家酸辣湯,讓我感到驚奇的是,店家除了保留酸與辣之外,又另外加了「一味」!而這一味,是以前的店家從來沒加過的!

這一味,是「甜」!

「酸辣湯喝起來是甜的?」你問。

沒錯!喝起來是「甜」的!但這裡的甜,不是指巧克力的那種甜,而是「番茄甜」!

第一次喝,我大感驚奇,想不到酸辣湯裡還可以加番茄,而且加了番茄之後,更想不到竟然會這麼好喝!

我一邊認真打量著湯裡有哪些配料,一邊感受著湯頭本身的鮮甜。這實在很有意思,一道湯裡就同時混雜著「酸」「甜」「辣」三味,這種口感真的是超「東方」的!為什麼說超東方呢?因為我覺得東方人煮菜時特別注重食物的「調味」,很喜歡把一道料理的味道弄得十分複雜,西方的料理普遍是不太會這樣搞的。

當然,我沒有說哪邊好哪邊壞,我只是覺得東西方對於料理的理解,有存在這種明顯的差異。

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我一口一口、仔仔細細地品嘗眼前這碗融合了番茄甜的酸辣湯,最後實在不得不承認,這家店的酸辣湯,確實是我喝過最好喝的酸辣湯!酸度和辣度有(但不壓過食材本身的味道),再加上番茄本身的甜度,三者混合堪稱絕配,真是有夠好喝!

味道沒問題之後,那麼唯一剩下的,就是「穩定度」了!

於是呢,我又花了兩個禮拜的時間,隨機找七天的中午去吃這家店的酸辣湯餃(哈哈,所以你就知道魚群我這個人有多閒了),最讓我驚奇的是,這家店連穩定度都沒話說,每次端上來的酸辣湯餃味道都非常接近,雖然「酸」「辣」「甜」三味之間,還是有些許差異,但差異真的很小,小到已經可以直接忽略了。

能把酸辣湯這道如此難以駕馭的料理的品質,控制到如此穩定的地步,實在是不簡單啊!

從很久以前,我就很想知道酸辣湯這道料理的「上限」可以到哪裡,而最近終於有了明確一點的答案,心裡頗為開心。這道料理的下限我已經見識很多了,偶然找到這道料理的上限,實在有種如獲至寶的感覺!

這就是我說的融合了番茄甜的酸辣湯!

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是啊!誰說酸辣湯一定要有什麼,才能叫做酸辣湯呢?我就喝過加了番茄,還是好喝到不行的「酸辣湯」啊!它是酸辣湯也好、不是酸辣湯也罷,重要的是滋味如何。

食材,只是滋味的延伸;而滋味本身,才是料理的本質啊!一道料理的滋味,能留在心裡產生迴響,那才是最重要的,不是嗎?:)

那天中午,喝完酸辣湯的第七天中午,我摸摸肚子,心滿意足地走出店家,發現外頭的天空格外清澈,白雲偏低,看得格外清晰,那種天空,實在讓我有種身處歐洲的錯覺。我站在原地,抬頭看著天空的雲,渾身感覺輕飄飄的,我不知道自己為什麼會有那種感覺,或許是那碗酸辣湯使然,也或許是天上的雲,或者是溫熱的天,我不知道。

但我喜歡那樣飽足的感覺、喜歡那樣澄澈的藍天、喜歡那樣和煦的溫度、喜歡那樣閒暇的自己,與那美好自在的年歲

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