給高中職,那些未來想交換的學生

在這個資訊爆炸的時代,如果你想出國唸書,其實真的不難。不管是打工度假還是短期遊學,只要你上網認真爬文,或親自到書店找一找,都有許多現成的資訊讓你參考,可怪異的是,唯獨交換學這件事,沒有什麼人告訴你該怎麼實現。

你知道這是為什麼嗎?撇開經濟、課業、語言、專題、升學、就業等等現實因素外,還有一個最核心的原因,那就是交換學生這個身分,本身就具有極為強烈的「不可複製性」因為每間國內的大學,都有各自締結的國外姊妹校,所以不同大學的學生,能選擇的國外學校也各自不同,就算是同一間大學出去的交換學生,申請時也是依照各自喜好選填志願,然後彼此競逐名額,等交換回來以後,再將各自的經驗帶回母校供學弟妹參考。

此時,重點來了,如果我是去德國交換,那我的經驗對一個想去法國交換的學弟妹有任何幫助嗎?很抱歉,可能沒有,原因很簡單,因為不同學校會遇到的問題本來就各自不同,從學校的選課開始、到申請宿舍、尋找學伴、申請簽證、保險問題、開戶問題、生活適應等等,這些由前人不斷累積的寶貴經驗,就只能專屬於那些想去「德國布倫瑞克科技大學」交換的學弟妹而已。

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舉個例子,幾年前,申請布倫瑞克科技大學(魚群我去交換的學校)的學長姐去的時候,因為當時學生宿舍在整修,所以他們是要想辦法自己在外租房的,德國的大學和負責管理住宿的單位各自獨立,兩者間沒有關係,換句話說,他們必須提前和當地的住宿機關聯絡看房,然後呢,他們遇到了什麼問題?是的,簽約。那簽約會遇到什麼狀況?需要留意什麼?要怎麼注意不被惡房東敲詐?這裡頭有很多細節,而且處處都是學問。當然,中間還有很多故事可以說,不過請容我直接告訴你結果是什麼:那時,他們到了當地後,因為和房東在合約上談不攏,拖著行李在青年旅館住了兩個多月!所幸,這個問題到了我這一屆已經解決了,因為學校宿舍已經整修完畢,但我知道,住宿曾經是申請這間學校的人遇上的問題之一。

再比如,我申請的是工學院,但以前去的學長姐大多是申請管理學院,問題來了,當我看完工學院的新學期課表,很多以前是英文授課的專業課,幾乎都改回德文授課了!就算是英文授課,上課教材、PPT、期中期末考,也幾乎都改回德文!看到的剎那間,我真的是差點暈了過去。到了當地後,我詢問過一些中國留學生,這間學校和中國的西安電子科技大學是姐妹校,他們說,即使他們在中國有事先學兩到三年德語,甚至經過激烈競爭才來到這裡,但剛來的前半年還是很難聽懂教授在說什麼,因為教授不會因為班上有外國學生就改講英文或放慢說話速度,為了適應教授的用詞和語調,他們花了很多時間才慢慢適應。請別小瞧這群中國留學生,他們不僅相當聰明,而且極為認真!但就算是這樣,他們還是必須同心協力,才有辦法慢慢適應語言問題。然而這些狀況,其實客觀上來說,也只專屬於我申請的這個系所,你說一個申請管理學院的學弟妹會不會遇到類似的問題,坦白講,我還真的不知道。

當然,以上這些問題都只是冰山一角,還有很多東西可以說。我想強調的重點是,這些寶貴的資訊,對一個不想去這間學校交換的學弟妹而言,有任何實質的幫助嗎?答案很明顯,也很殘酷——沒有。這就是我所說的核心問題,也就是在經驗上的不可複製性

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接下來的話,尤其寫給高中高職生。

但是,各位請別太快失望,針對這個問題,我們可以反過來想,並幫助你去善用它。

一般來說,上大學以前,學校幾乎不會特別告訴你交換學生是什麼,這件事又是多麼值得挑戰的目標,畢竟在升大學的選校思維裡,這完全不是你需要考量的重點,但如果你想在未來一圓出國交換夢,得先記住一個簡單的邏輯:

愈頂尖的國立大學或科技大學,就會與愈多國外大學締結交換關係,而學生能選擇的學校、能參考的經驗就愈多。當申請交換的學生愈多,整體的競爭就愈激烈,整個學校的交換風氣就愈盛行,因此,就愈能刺激學校繼續和更多國外大學締結交換關係,進一步再開放更多學校給學生選擇整體來看,這是一個對學校和學生都有益的良性循環。對學校來說,是國際能見度的提升;對學生來說,除了可選擇的學校變多,最重要的是有更多學長姐的經驗可以參考或詢問,這點非常重要!

所以,如果你還是個就讀高中或高職的學生,而且也有意願想在大學出國交換,請別想太多,努力考上一間風評夠好的大學吧!不用害怕和其他厲害的同學競爭,因為競爭量大,釋出的名額絕對不會少,你唯一要避免的,是去一個學生不想競爭、沒有交換風氣的學校。一來說不定根本沒有交換的名額,二來就算真的有,你能想像你要去一個國家念書半年,結果申請後才發現之前完全沒有學長姐去過,沒有前人的經驗可以參考,也沒有人可以詢問,你必須一個人想辦法和外國學校談選課、談住宿、談註冊,談過去後可能發生的一切問題,萬一有什麼意外,學分帶不回來,獎學金還可能被學校沒收,那種惶恐和無助,還不夠讓你退縮嗎?

因此,你此時要做的,是先想辦法進一間有交換風氣的大學,這點可以透過各校的國際事務處了解詳細情況,先找一個像樣的環境,找一個可以讓你發揮的戰場,至於進入以後,目標該怎麼制定、英文該怎麼加強、經濟該怎麼克服、夢想該怎麼實現,那都是之後的事。所以,這篇文章,寫給還有機會交換的朋友們特別是寫給幸運看到這篇文章的高職生。為什麼是高職生?因為當你努力考上前幾志願的科技大學,學校交換的風氣夠,學生的競爭強度也沒有頂尖大學來得激烈,換句話說,只要你現在肯下點功夫,就很有機會在將來脫穎而出,實現出國唸書的夢想!

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