大腦最主要的用途,是讓自己「不要了解」真實世界的情況!

這是一個非常有趣,而且非常著名的心理實驗,受試者是一群美國大學生。測試的內容是這樣的,這些人會先被告知「美國人的平均壽命是75歲」,然後,在確定他們都知道這項資訊後,必須回答一個問題——你預估「你自己」可以活到幾歲?

經過調查,統計的結果平均是:84歲

咦?不是都說了美國人的平均壽命是75歲嗎?怎麼大家都普遍覺得「他自己」可以活超過75年?這是哪來的自信?

再來,是另一個更有趣、更著名的心理實驗,受試者是美國一般民眾。測試的內容是這樣的,這些人會先被告知「美國人的平均離婚率是50%,然後,在確定他們都知道這項資訊後,同樣必須回答一個問題——你預估「你自己」會離婚的機率是多少?

你知道統計的結果是多少嗎?沒錯,0%

也就是說,就算統計數字都擺在眼前,就算告訴這些民眾每兩對夫妻會有一對在未來離婚,也沒有任何人會覺得這件事會發生在「他自己」的身上!

很有趣對不對?這個實驗想證明什麼?它似乎證明了一件事——我們每一個人的腦中,似乎都有一種錯覺,我們都覺得自己比起「一般人」的遭遇,似乎都會更好一點、更幸運一點。

*

「你說美國人的平均壽命是75歲?哎呀,你看隔壁老王體弱多病,整天咳來咳去,我猜他活65年差不多了啦!而我雖然平時不愛運動,但也有控制飲食,活85年綽綽有餘,所以我們的壽命加總平均一下,不也剛好75嗎?」

而有趣的是,隔壁老王看你整天不運動,大概也會猜你只能活65年,他才是那個可以活到85歲的人。

「你說美國人平均離婚率是50%?哎呀,你看隔壁鄰居整天吵鬧,夫妻倆經常大聲來大聲去,我猜他們肯定撐不到年底啦!而我和我老婆雖然經常爭吵,但我們都有理性溝通,所以他們會離婚我們不會,這樣不就剛好50%嗎?」

同樣的,隔壁夫妻看你們一吵架就冷戰,明明在生氣還不把各自的情緒釋放出來,整天憋在心裡不說,婚姻肯定出現嚴重問題,八成也撐不了多久,所以他們也相信你們才是會離婚的那一對。

你覺得你會活超過75歲,隔壁老王也覺得他會活超過75歲,你覺得你不會離婚,隔壁夫妻也覺得他們不會離婚,大家都覺得自己可以活超過75歲,大家都覺得自己不會離婚,這種「每個人都自認比平均情況更好」的幻覺,在心理學上有一個名詞,叫做自我服務偏見(self—serving bias)

還是覺得自己沒有偏見嗎?沒關係,我們繼續用其他更有趣的心理實驗來證明。

*

請問一下,你覺得你自己的判斷力,是在同齡人的平均之上、平均之間、還是平均之下?

這也是一個心理實驗,這個實驗的結果顯示:覺得自己在平均之上的有55%,覺得自己跟平均差不多的有30%,覺得自己在平均之下的只有15%。換句話說,這個結論超有趣——竟然有85%的人都覺得自己的判斷力至少贏過50%的人

下一題:你覺得你自己的批判思考能力(也就是智商),是否高於平均水準?請你想想你的同學、你的朋友、你的父母、你的親戚……想想你身邊的所有人,然後認真地自問一句:「我的批判思考能力,有在他們的平均之上嗎?」有答案了嗎?我要公布結果了喔!

答案是,這個心理實驗的調查顯示,有大約65%的人自認高於平均,30%的人自認和一般人差不多,只有5%的人自認批判思考能力在平均之下!

這個心理實驗想要告訴我們什麼?沒錯,幾乎沒有人」覺得自己比一般人笨!要嘛就和一般人差不多,要嘛就比一般人好!

還是不信你有偏見嗎?沒關係,我舉最後一個心理實驗。

*

面對各式各樣的大規模傳銷詐騙,你覺得自己是否有比一般人更加警覺和敏銳?

公布答案:有77%的人覺得自己有更加警覺和敏銳,另外20%的人覺得自己和一般人差不多,只有3%的人覺得自己會因為遲鈍而被騙!

「別人想要騙我、想要操控我?我怎麼可能會沒警覺啊!我一定會注意到的啊!我和一般人不一樣,我才不會去信邪教或傳銷咧!那些笨蛋都是因為遲鈍才被騙的,但我可不一樣,我比起那群傻蛋還聰明,我完全知道他們想騙人,我才不像一般人那麼蠢!」

是的,你會這樣想,我會這樣想,他會這樣想,隔壁老王和隔壁夫妻也會這樣想,這世上絕大多數的人都覺得自己沒有比一般人更不敏銳、更不聰明、更沒有批判能力、更容易離婚、更容易早死……因為非常一致地,我們的大腦似乎都會毫無疑問地認為——比起一般人,己其實還不錯!

*

可是這個「還不錯」的感覺,到底是主觀上的認知,還是客觀上的真實?沒錯,只是主觀上的認知。而透過上面的心理實驗,其實一再證明了一件事——我們每一個人的大腦,它最大的用途,根本不是拿來幫助自己了解真實世界的情況的,而是剛好相反,大腦最主要的用途,是讓自己「不要了解」真實世界的情況!

所以,就像上面的所有心理實驗一樣,我們對自己壽命的評估、對自己婚姻的期待、對自己智商的衡量、對自己判斷力的信任……這一切的評估、期待、衡量、信任,在我們大腦的判斷之下,比起真實的情況,幾乎毫無例外,每一個人都會是「高估」的!

為什麼我們的大腦要這樣做?在心理學上,這是一種「自我保護」的手段,用最白話的方式說,因為只有這樣想,你才不會去跳樓。不能催眠自己的人,那是病人,只有得一種病的人沒辦法靠大腦欺騙自己——那種病叫「憂鬱症」。

對於那些罹患憂鬱症的人來說,其實真正的問題根本就不是「想不開」,而是他們腦中的自我保護機制出問題了,換句話說,他們不是一群看不清楚現實的人,而是正好相反,是因為他們的大腦缺乏和正常人一樣的保護機制,以至於不小心把現實看得太清楚了!

是的,你沒有想錯,把現實看得太清楚的人,那不是正常人,而是「病人」。

*

所以,為什麼總有人說「無知就是福」?因為反過來想,如果每一個人都可以把現實看得一清二楚,完全無法靠著大腦欺騙自己,無法靠著大腦美化自己真實的處境,那麼,你能想像這樣的世界會有多恐怖嗎?

如果你可以「完全知道」自己是不是比一般人遲鈍、是不是比一般人愚蠢、批判思考能力是不是比一般人低、是不是比一般人更容易被騙、是不是比一般人更容易離婚、是不是比一般人更短命……如果這些資訊都是公開透明又正確的,你覺得你自己能承受得起「真相」的打擊嗎?甚至更細思極恐地說,你敢保證自己明天不會想去跳樓嗎?

是的,在這個隨機而混亂的真實世界裡,大腦最大的功用,不是用來幫助我們認清現實的,相反的,它的功用是幫助我們不要真的認清現實,因為真相太容易使人痛苦,而人一旦活在完全的真相裡……

那他的精神世界與求生意志,反而是非常容易崩塌的。

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