如何學好英文?

Q:魚群,我喜歡旅行,也希望未來有機會到國外交換或遊學,但是我從小英文就不好,學習英文這件事讓我傷透腦筋,所以我想請問一下:你是怎麼學好英文的?可以分享一下你的秘訣嗎?

這種提問很典型,而每次只要一遇到這類提問,我首先都會很好奇:「你學好英文的目的是什麼?」有趣的是,很多人被我這麼一問之後,回答通常都很閃躲或曖昧。

「總之,就是對未來就業有幫助啊!就是對工作升遷有幫助啊!就是對升學選校有幫助啊!就是對出國旅行有幫助啊!」

「好,所以哪一個才是你的大方向?」我再問。

「對出國旅行有幫助。」假設你這樣說。

「好,那你要怎麼把這個大方向,拆解成一個一個的小目標呢?」

「呃,我想先考好英檢,再考好多益,再考好雅思,再學好會話……」

「可以再具體一點嗎?什麼叫做『考好』?你認為自己要考到什麼程度才算好?怎樣才算是對出國旅行這個大方向有幫助?」

「好像很難具體講出來……」

「你知道這是為什麼嗎?因為對出國旅行有幫助這個方向,本身就很不具體啊!所以當你說要考好多益時,才會很難說得出什麼才叫『考好』,是考六百分叫做好?還是七百分?八百分?九百九十分?」

「同樣的,當你說要學好會話也是一樣。到底什麼才叫『學好』?是聽得懂別人在說什麼叫做好?還是別人聽得懂你在說什麼叫做好?是自己講得出幾句話就叫好?還是不僅能講出幾句話,還要能發表演說才叫好?」

*

就像是,你敢說你的中文很『好』嗎?如果你說你中文很好,那我問你,為什麼你有時會看不懂文言文?有時會誤解白話文?有時會讀不懂詩句?有時又不理解詞曲?你定義的好,跟我定義的好,是同一種好嗎?你所謂的好,是指和人溝通沒問題的好?還是閱讀理解能力的好?還是讀懂艱澀的詩詞曲的好?

這些好的背後,要加強的重點,難道會是一樣的嗎?

所以,回到問題。什麼才叫真正意義上的『學好英文』?我保證,如果你是用這樣的方式提問,肯定只會得到一堆讓你很失望的回答。若想隨口敷衍你,真的太容易了,甚至不用動什麼腦筋。

你想學好英文?簡單啊!多背單字、多學文法、多刷美劇、多聽英文歌、多出國旅行、多認識外國朋友、多和他們接觸交談……

你看,不著邊際的問題,永遠只能逼出這種不著邊際的回應。坦白說,你是真心想聽到上面這些老套的答案,所以才問我該怎麼學好英文的嗎?我想你應該不是期待聽到這個吧?

如果不是,那會不會是你問的方向太廣了、太抽象了,以至於讓回答的人,抓不到你想問的重點,所以每次都只能像上面那樣隨口敷衍兩句呢?

*

所以,請把自己的問題切得再細一點。

如何學好英文?」這個問題中,「學好英文」是個大方向,並不是個「有辦法執行的具體目標」。所以你這樣問,很難讓回答的人給你什麼具體的建議,因此提問前,你得重新再問自己一次:之所以想學好英文,「真正的目標」到底是什麼?

假如是對未來就業有幫助,那好,你想就什麼業?又要考什麼試,考多少分,才能對你想就的那份業有幫助?你自己可以衡量嗎?

假設拿多益來看,如果你想進外商公司,需不需要至少七百分?如果你想當企業主管,需不需要至少八百分?如果你想當翻譯或外交官,需不需要至少九百分?你要拿多少分數,才會對你的目標產生實質幫助與影響?

更重要的是,你的目標到底是什麼?是想進外商?是想當主管?還是當外交官?

再比如,如果你想出國遊學或當交換學生,也好,那麼你想申請什麼國家?什麼學校?學校申請的競爭激不激烈?在競爭激烈的環境下,你又該拿多少分才會比較保險?最基本的,要在什麼考試拿多少分才有獎學金可以領?你又知不知道?

如果你的目標是就業,那你想就什麼業?如果目標是升學,那你想升哪一種學?你想純粹當興趣念?還是打算用於自助旅行?這每一個目標的背後,都是完全不同的準備方向,需要努力的程度也各自不同,而你至少也要知道自己的具體目標是什麼,才能針對那個目標去擬定計畫,不是嗎?

*

1954年,管理學大師Peter Drucker就提出了目標管理這個概念,最後總結出S、M、A、R、T五大原則:分別是Specific(具體的)、Measurable(可衡量的)、Attainable(可達成的)、Relevant(有相關的)、Time-Based(有時間限制的)。

如果你連目標都很模糊,連第一個Specific(具體的)都無法達成,那學英文就會像走在漫漫荒野中,你以為多看美劇、多背單字,最終可以和英文日久生情,不好意思,到頭來很可能只會相看兩生厭!因為背單字、學文法,是一段很枯燥、很乏味的過程,反饋相當不明顯,你可能很努力地背了一百個單字,也完全意識不到自己的進步,或許要背到一千個,才會感覺到那極其細微的改變,而此時,若你想再進步,又可能要再更努力背兩千個,甚至三千個,才會再發現自己和以前的不同。

於是學著學著,開始心生厭倦了,你那精明的大腦就會開始對你催眠:「老兄啊,你付出了那麼多時間,收穫還是這麼不明顯,我看早點放棄吧!而且說實在的,你自己也不知道學這個的盡頭在哪裡,不是嗎?所以別浪費你寶貴的時間了,早點認賠殺出比較實際啊!」然後呢,唉,一旦掉進這個死胡同裡,就不會再有然後了。

而最大的問題,跟人懶不懶其實沒什麼關係,只是因為一開始訂的目標不夠明確,以至於很難一直堅持下去而已。

只是,目標不明確這個問題,很抱歉,魚群我不會通靈,其他人也不會,所以最終還是只能問你自己——

你真的有認真想清楚,自己到底想要什麼了嗎?

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